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Por descarte, nuestros cinco favoritos para el PGA Championship

¡Buenas! Aquí estoy para ayudaros, o no, con las apuestas del último major de año, el PGA Championship. Antes de que sigáis leyendo os aviso: “casi nunca, repito, casi nunca, he ganado nada apostando”. Así que ahora ya lo sabéis, no acepto ningún tipo de responsabilidad sobre mis recomendaciones. A continuación, centrándome en las características que tiene que tener el ganador en Quail Hollow iré eliminando a jugadores de forma fría y sin caer en sentimentalismos, presentimientos, instintos u horóscopos. Al final, de los 156 jugadores que jugarán desde este jueves el PGA Championship os dejo una lista de 18 posibles. Sí, sé que son muchos pero llegad hasta abajo y veréis que descarto a unos cuantos y me decanto por mis cinco favoritos.

Sin enrollarme más, vayamos al grano. Primero empezamos quitando a antiguos ganadores del PGA Championship que ya no están para pelear por majors, y profesionales de la PGA americana:

  1. Y.E. Yang
  2. Padraig Harrington
  3. Vijay Singh
  4. Shaun Micheel
  5. Rich Beem
  6. Davis Love III
  7. John Daly
  8. Omar Uresti
  9. Dave McNabb
  10. Paul Claxton
  11. Mike Small
  12. Rich Berberian, Jr.
  13. Adam Rainaud
  14. Jamie Broce
  15. Rod Perry
  16. Jaysen Hansen
  17. Alex Beach
  18. JJ Wood
  19. Chris Moody
  20. Greg Gregory
  21. Ryan Vermeer
  22. Brian Smock
  23. Scott Hebert
  24. Kenny Pigman
  25. Matt Dobyns
  26. Stuart Deane
  27. David Muttitt

A continuación quitaremos a los jugadores que fallaron el corte las semanas anteriores. Sí, sé que no hubo corte en el Bridgestone así que eliminaremos a los que quedaron por debajo del puesto 50. Además de los que fallaron el corte el en Barbasol Championship, en el Canadian Open y en el Porsche European Open:

  1. Danny Willett
  2. Rod Pampling
  3. Billy Horschel
  4. Chris Wood
  5. Rafa Cabrera Bello
  6. Pat Perez
  7. Russell Henley
  8. Mackenzie Hughes
  9. Jeunghun Wang
  10. Justin Rose
  11. Thongchai Jaidee
  12. Gary Woodland
  13. Bryson DeChambeau
  14. J.B. Holmes
  15. Graham DeLaet
  16. William McGirt
  17. Kelly Kraft
  18. Scott Brown
  19. Chris Stroud
  20. Graeme McDowell
  21. Patrick Rodgers
  22. Cameron Smith
  23. Adam Hadwin
  24. Sung Kang
  25. Anirban Lahiri
  26. Shane Lowry
  27. D.A. Points
  28. Jason Kokrak
  29. Ernie Els
  30. Grayson Murray
  31. Cody Gribble
  32. Joost Luiten

Sólo un posible favorito se queda fuera para mí. Justin Rose, aunque si quitamos su Masters las lesiones están lastrando demasiado su temporada y no lleva una buena racha de resultados. Puedo admitir su pérdida. Y habéis leído bien “sólo un posible favorito”, Rafa ya tuvo su momento en el Open Championship y aunque sus características son perfectas para el PGA no confío mucho en él esta semana. Chris Stroud queda eliminado por fallar el corte en Canadá y ha ganado el Barbasol. Pero bueno, seguid leyendo y veréis cómo se habría eliminado en la siguiente fase.

¡Seguimos! En toda la historia stroke play del PGA sólo Tiger, dos veces, ha conseguido revalidar. Y, lo siento fans de Matsuyama, tampoco me gustan las opciones de ganar dos torneos seguidos para ganar un major. En el PGA Tiger lo ha hecho dos veces, pero hay que considerar que ha ganado 8 veces en Firestone CC, y Rory McIlroy lo hizo en 2014. No cambio de opinión. Fuera estos dos:

  1. Jimmy Walker
  2. Hideki Matsuyama

El PGA siempre suele jugarse en campos largos y con 7.442 yardas Quail Hollow no es una excepción. Eliminamos de la lista cualquier jugador que no llegue a las 295 yardas de media desde el tee:

  1. Jason Dufner
  2. Jordan Spieth
  3. Zach Johnson
  4. Branden Grace
  5. Emiliano Grillo
  6. Webb Simpson
  7. Robert Streb
  8. Daniel Summerhays
  9. Wesley Bryan
  10. Bill Haas
  11. James Hahn
  12. Brian Harman
  13. Si Woo Kim
  14. Kevin Kisner
  15. Russell Knox
  16. Matt Kuchar
  17. Danny Lee
  18. Ryan Moore
  19. Kevin Na
  20. Ian Poulter
  21. Brandt Snedeker
  22. Matt Fitzpatrick
  23. Jonas Blixt
  24. Luke Donald
  25. Andy Sullivan
  26. Lee Westwood
  27. Thomas Bjorn
  28. Jim Furyk
  29. Jim Herman
  30. K.T. Kim
  31. Soren Kjeldsen
  32. Satoshi Kodaira
  33. Pablo Larrazábal
  34. Alexander Levy
  35. Alex Noren
  36. Thorbjorn Olesen
  37. David Lingmerth
  38. Younghan Song
  39. Richard Sterne
  40. Steve Stricker
  41. Hideto Tanihara
  42. Bernd Wiesberger
  43. Fabrizio Zanotti
  44. Chez Reavie
  45. Yuta Ikeda

¡Ahí está la gran criba y yo me estoy tirando de los pelos! Se cae gente como Branden Grace o Alex Noren, que tiene la potencia necesaria pero esa bola baja al fade le hace bajar la media. Tampoco es que haya demasiados nombres que metería como favoritos pero… ¡Está SPIEEEEEETH! ¡Por 0.8 yardas! La verdad es que cuando lo he visto he estado apunto de bajar el listón a 290 yardas pero no me gustan las trampas, el golf es un deporte de caballeros, y yo me ciño a mis reglas. No hay repesca, Spieth está OUT.

Bueno, quedan menos de 50 y hay que seguir descartando posibles ganadores. Quail Hollow es famoso por su “Green Mile” que forman los hoyos 16, 17 y 18. Es uno de los finales más,difíciles que se juegan durante todo el año en el PGA Tour. El 16 y 18 son dos pares cuatro que rondan las 500 yardas con agua en juego desde el tee y alrededor del green. Por ello, se irá fuera cualquier jugador de los restantes que no tenga una media de 4.02 en los pares cuatro (ronda el puesto 50 en los distintos tours:

1.    Bubba Watson

2.    Adam Scott

3.    Brooks Koepka

4.    Tyrrell Hatton

5.    Patrick Reed

6.    Kevin Chappell

7.    Martin Laird

8.    Luke List

9.    Sean O’Hair

10.  Louis Oosthuizen

11.  Thomas Pieters

12.  Charl Schwartzel

13.  Hudson Swafford

14.  Jhonattan Vegas

15.  Byeong Hun An

16.  Nicolas Colsaerts

17.  Dylan Frittelli

18.  Scott Hend

19.  Andrew Johnston

20.  Brandon Stone

21.  Patrick Cantlay

Day, Pieters, Scott, Koepka… Es lo que hay. No todos pueden llegar al final y si soy sincero, estoy muy contento con el roster que me está quedando.

Llegamos al final y quedan 25. También estamos llegando al final de los circuitos, a falta de que hagan sus playoffs finales y es importante que los jugadores hayan tenido un buen año de juego para aspirar al último major del año. El siguiente criterio de la lista es el de Top-10 obtenidos, cualquiera que no lo haya conseguido 5 veces, está fuera:

1.    Sergio Garcia

2.    Jamie Lovemark

3.    Xander Schauffele

4.    Brendan Steele

5.    Ryan Fox

6.    Haotong Li

7.    Jordan Smith

8.    Peter Uihlein

Ha sido muy duro quitar a Sergio pero el campeón del Masters ya tiene su ansiado major. Sigue sin quitarse la chaqueta verde y, ojalá me equivoque, no creo que volvamos a ver mucho más de él hasta el año que viene.

Y ¡voilà! Aquí están los diecisiete que han conseguido pasar el corte. Me hubiese gustado reducir la cifra a unos cuantos menos pero el resto del trabajo os lo dejo a vosotros. Un par de detalles: dudo que Bradley esté arriba, Glover no está ni por asomo para ganar y a Kyle Stanley y Howell III tampoco los veo por arriba. Por otro lado, Berger o Finau pueden ser dos sorpresas que den bastante dinero.

1.    Keegan Bradley

2.    Dustin Johnson

3.    Henrik Stenson

4.    Paul Casey

5.    Daniel Berger

6.    Bud Cauley

7.    Tony Finau

8.    Tommy Fleetwood

9.    Rickie Fowler

10.  Lucas Glover

11.  Charley Hoffman

12.  Charles Howell III

13.  Marc Leishman

14.  Jon Rahm

15.  Kyle Stanley

16.  Justin Thomas

17.  Ross Fisher

18.  Rory Mcilroy

De todas formas, ahí va mi Top-5 de favoritos para el PGA Championship, la verdad que estoy bastante contento con alguno de mis candidatos, siempre nos quedará Rahm:

  1. Fowler
  2. Fleetwood
  3. Leishman
  4. Mcilroy
  5. Rahm

 

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